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"There is only one thing in the world worse than being talked about, and that is not being talked about"
-- Oscar Wilde

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illusion of the year

Telegraph LogoThe Telegraph. Calcutta (India)
January 2014


Small Girld PlayingArchimedes was a Greek inventor, mathematician and engineer who is popularly associated with the one word he uttered while soaping himself in the bathtub. Legend has it that he cried Eureka which means "I have found it" when he discovered the buoyancy principle as he realised he could use water to measure density. For your own Eureka moments in future here is his namesake website that promises great fodder for the brain. http://www. is an interactive website that offers puzzles, optical illusions and a host of creative games.

Conceived by authors and puzzle enthusiasts Gianni A. Sarcone and Marie-Jo Waeber, who have more than 20 years of experience in the fields of visual thinking and education, the main goal of the site is to popularise maths through puzzles and games. Archimedes, the authors write, attached a lot of importance to the "discovering by trying" approach and their online lab in turn promotes this curiosity among young minds.

The site has four main categories — puzzles & tests, illusions & paradoxes, mind & brain, oddities & curiosities. Each section opens a page with links to related mind games and other teaching resources. In puzzles and tests, for instance, there are math games, brain teasers, Tangram-like manipulatives, mental tricks and tips to solve puzzles, a word on perception puzzles and clues to create your own puzzles.
Like the name suggests, illusions and paradoxes, the next section on the site, is intriguing. It begins with the defining statement that says "what you see isn't always what you get". If it is the first time that you have ever heard of such puzzles then two self-explanatory sub sections — what is exactly is "seeing" and what is an optical illusion — is where you should begin exploring.

What should you eat for a balanced brain and is there a way to memorise dates and phone numbers? Find practical answers to these pertinent questions in the "mind and brain" section. In this section readers will find resources that aid mental health, contribute to self-enrichment, assist creativity and test psychology. This is your window to discovering the magic of innovative puzzles such as droodles, ambigrams and prestos. Being curious like Einstein can lead to great discoveries. The sitemakers support this theory with a dedicated section titled oddities and curiosities. Discover the close relation between pasta and geometry, learn to perform magic experiments online and unravel the crazy world of numbers in Numberopedia.

The Archimedes lab is that rare website that fans readers' curiosity and teaches them to tackle challenges with fun. If you love puzzles then you will be hooked for sure and if you have not yet known the addiction of winning over brainteasers then this site is great to begin with. The sitemakers also use puzzles as effective educational aid that encourages students to think and learn.

Several science and maths theories are presented in an entertaining way. It is also a well-written site that literally talks to the reader with its interactive language. With too many puzzles the site does look crowded. The puzzles also test your patience, so hang in there if you cannot crack them at first.

A website that offers innovative puzzles, optical illusions and creative games
The site looks crowded
Tessy Koshy


Tangente - April 2012

Crotone Workshops in Tangente

Newz.itCrotone. Tre giorni ai Giardini di Pitagora con i laboratori dell’associazione Archimedes’ Lab
Pubblicato in Crotone da fpo: lunedì, 26 marzo 2012 – 16:17
Crotone. Continuano le attività di valorizzazione di Parco Pignera e le azioni per la realizzazione e il potenziamento delle funzioni e dei servizi per le filiere della creatività, dell’intrattenimento, della produzione artistica e culturale della città di Crotone promosse dal Consorzio Jobel all’interno dei programmi Pisu, in collaborazione con il Comune di Crotone.
Martedi 27, mercoledi 28 e giovedi 29 marzo 2012 si svolgeranno dei laboratori di matematica (Magia con la geometria e Magia con i numeri) tenuti dall’associazione culturale a carattere internazionale Archimedes’ Lab che ha come obiettivo la divulgazione dei principi della matematica attraverso sistemi “divertenti” di apprendimento. L’evento coinvolgerà numerose classi delle scuole secondarie di primo grado e di secondo grado di Crotone e della provincia i cui alunni verranno coinvolti individualmente nelle attività laboratoriali.

Mind - January 2012
Mind article on Mask of Love
[Enlarge the article]

Strill.itCrotone: concluso il laboratorio di matematica Archimede's Lab
Mercoledì 09 Novembre 2011
Museo interattivo, nella logica dei musei moderni della scienza ma non solo. In questo caso una matematica che si tocca con le mani e che si apprende giocando e divertendosi. Questo lo spirito del Laboratorio di matematica Archimedes’ Lab che si è svolto il 7 e l’8 novembre presso il Giardino di Pitagora. [read the article - leggi l'articolo]

OGGI.itCrotone, la matematica si impara giocando
Mercoledì 08 Novembre 2011
La matematica si impara giocando. Ne sono convinti Gianni A. Sarcone e Marie-Jo Waeber, esperti di giochi della mente e ospiti del Consorzio di Cooperative Sociali Jobel di Crotone che ha dato vita, presso i “Giardini di Pitagora”, agli Archimedes’ Lab, giornate di “giochi matematici” destinate ai ragazzi. [read the article - leggi l'articolo]


Science & Vie Junior
June 2011

In the special issue released on June 1st, the review Science&Vie Junior reviews Archimedes' Lab (see articles below) and showcases 4 optical illusion artworks by Gianni A. Sarcone:
page 40, "Masque de l'Amour";
page 43, "Double girafe";
page 59, "Ruissellement";
page 63, "Losange contorsionniste".
Science et Vie Junior
laboratoire d'Archimède Etrange univers des illusions d'optique

Salon magazine logo

May 25, 2011

Best Visual Illusion Awards may cause brain explosion
These optical tricks may seem like magic, but they're just regular ole' brain science

by Drew Grant
  Well, the results for 2011's Best Visual Illusion of the Year Contest are in, and once again Courtney Cox's face has been robbed of its rightful title. Created by the nonprofit Neural Correlate Society, the contest actually isn't so much about trickery as it is about figuring out the way our brains translate optical imagery. The illusions are created and judged by a series of "visual scientists, ophthalmologists, neurologists, and visual artists." Science?? Boo! Boring! More magic tricks! [...]
  Then there is this "Mask of Love" optical trick by Gianni Sarcone from Archimedes Lab that seems relatively simple -- like that "vases or two people kissing" picture -- but is actually a more complex version of what is called a "bistable illusion".

NewScientist logo

May 25, 2011

Short Sharp Science
mask of love
(Image: Gianni Sarcone)
Best illusions: Masked face conceals a kiss
Caitlin Stier, contributor
  At first, it looks like a pensive face in a Venetian mask (see photo above). But take a closer look at its features and you'll see that it conceals a couple kissing. Aptly named Mask of Love, the illusion was created by Gianni Sarcone, Courtney Smith and Marie-Jo Waeber from Archimedes' Laboratory in Genoa, Italy, after discovering the blurry photograph.
  But why are we more likely to see one face rather than the kissing duo? According to Sarcone, our visual system tends to group objects by how we expect to see them. The contours of the mask's ornate headdress together with the background make most observers overlook the kiss. Once you detect the two faces however, your brain will typically alternate between both versions of the mask. Ambiguous figures cause fluctuations in visual awareness because they offer alternative and contradictory interpretations.
  This illusion was a finalist at the Best Illusion of the Year Contest which took place last week in Naples, Florida.

MIND logo

June, 2010

Special issue
Mind review
(Sciam Mind)
169 Best Illusions
  The review Mind features 3 optical illusion artworks by Gianni A. Sarcone in the special issue released on June 1st:
page 13, "Bovine Fly";
page 43, "Neon Heart";
page 54, "Xmas lights".

Focus BrainTrainer, October 1, 2009
recensione fantalogica

Sun logo

Sunday, August 30, 2009

Trick snaps are tree-ly amazing!
twilight face
Branching out ... Gianni A. Sarcone's Twilight
WATER clever picture!
by Bella Battle
  This striking image seems to show trees blowing in the breeze and a boat sailing out to sea at night.
But look at it another way and it's a stunning portrait of a mysterious woman.
  The painting is from a new book called Curiopticals by Gianni A. Sarcone and Marie-Jo Waeber (Carlton Books, £12.99), which traces the history of printed optical illusions.
Images dating back to 1760 are indistinguishable from more modern illusions in the collection of the popular art form.
  Visit for more information.

Gazzetta del Mezzogiorno, 22 marzo 2009

Scoprire la matematica divertendosi con la magia dei numeri
Un metodo affascinante molto caro ai ragazzi

Gli incontri si terranno dal 25 e il 26 marzo e saranno condotti da Gianni Sarcone e Marie-Jo Waeber [read the article - leggi l'articolo]
2003 Sci/Tech Web Awards Enigmi dei folletti

BrainTrainer - December 2008
BrainTrainer Logo
Giann and Marie Jo in BrainTrainer
2003 Sci/Tech Web Awards Enigmi dei folletti


LA STAMPA, Speciale Omegna, Venerdì 14 dicembre 2007


Tre giorni di giochi
per allenare la mente

14 December 2007
Arriva il Festival dei giochi della mente. Mentre da tutta Italia c'è allarme sulla scarsa preparazione scientifica degli studenti del Paese, da Omegna giunge una proposta dal sapore «rivoluzionario»: un festival, o per meglio dire una festa, in cui ci si diverte con giochi matematici, risolvendo enigmi e manipolando oggetti rompicapo. Un'idea così, semplice e geniale, avrebbe potuto averla solo un grande scrittore come Gianni Rodari, che amava insegnare ai bambini a leggere divertendosi e ad andare a scuola come se fosse un parco giochi. Infatti la proposta del Festival arriva dal Parco Rodari di Omegna e si terrà da oggi sino a domenica dalle 14,30 alle 18,30 nei locali del Forum shop, coinvolgendo le scuole della zona, ma anche gli adulti.
  «Lo slogan coniato per l'occasione è "Coloriamo la nostra materia grigia con fantasia" - dice Mauro Caldera, direttore del Parco - e abbiamo paragonato il nostro cervello ad un fungo. Per un motivo semplice: il fungo non è solo quel "cappello gommoso" che si vede in superficie, ma un intreccio di fibre nascoste sotto terra dal cui lavoro dipende il fungo. Cosi è la nostra materia grigia: composta da cellule filamentose, le sinapsi, che opportunamente stimolate fanno funzionare bene il nostro cervello». Imparare divertendosi e divertirsi imparando, insomma. E per l'occasione ci saranno due docenti d'eccezione, Gianni Sarcone e Mariejo Waeber, fondatori e curatori di «Archimedes' Lab», che condurranno i ragazzi dai 10 anni in poi nel mondo della geometria e della matematica in forma ludica.

«Chi non ha fiducia nelle proprie capacità - dicono Sarcone e Waeber - ricordi: l'intelligenza viene con una matita, un pezzo di carta e un problema da risolvere». Un'idea anche per i giorni del Natale e per giocare sotto l'albero durante le feste, facendo divertire o «ammattire» gli amici. Per prenotare la propria adesione (5 euro per partecipante) basta rivolgersi al numero di telefono 0323.866141.

  Gianni Sarcone e Marie-jo Waeber, per il loro lavoro di divulgazione scientifica, sono stati premiati con l'ambito Award dello «Scientific American», per aver contribuito alla divulgazione del sapere tecnico-matematico. Collaborano inoltre con riviste quali «Focus Brain Trainer», occupandosi di didattica, creatività e comunicazione tramite il gioco e l'arte. Tra le proposte dei laboratori che saranno installati in questo fine settimana al Forum di Omegna ci saranno anche spazi per la creazione di giochi matematici con l'utilizzo di materiali facilmente reperibili in casa. Verranno proposti, sempre con l'obiettivo di stimolare la mente tenendola in costante esercizio, enigmi curiosi da risolvere, giochi percettivi con illusioni ottiche inedite e giochi apparentemente «misteriosi» in legno e metallo. In fondo gran parte gli scienziati, da Archimede ad Einstein, erano dei grandi giocherelloni.



Archimedes Lab – Лаборатория для всех желающих стать Архимедами. Коллекция механических и других головоломок. (

Learn NC

Archimedes Laboratory
Provider: Gianni A. Sarcone and Marie J. Waeber

The developers of Archimedes' Lab have developed hands-on, thinking games which help teach mathematical applications. Through puzzles and problem solving, students learn to be more observant, think beyond the obvious answers, and creatively solve mathematical challenges. Cool features include tessellations, optical illusions Puzzles and engaging activities awaken curiosity and geometric intuition and develop critical thinking skills.

Be sure to visit
Curiosities which includes Pasta: Edible Geometry and Zoology of Numbers: 0 to 200 which highlights what is distictive about individual numbers.
Teacher's Resources which includes Vanish Puzzles and Droodles- visual puzzles that combine doodles and riddles.

Archimedes Laboratory 2007

If you love wrestling with puzzles and brainteasers, this is definitely the site for you! This excellent site demonstrates the wonders of science, visual perception, and mathematics in exciting and entertaining ways: by creating, experimenting, and demonstrating manipulative puzzles.

Jurnalul zoom

Archimedes Laboratory November 2007

Descoperim în Laboratorul lui Arhimede un site interactiv pentru copii dar şi pentru cei pasionaţi de ştiinţă. Secţiile “laboratorului” includ puzzle-uri, teste şi iluzii optice care dezvoltă inteligenţa şi spiritul de observaţie. Cei interesaţi de numerologie sau cei ce vor să afle care e legătura dintre paste şi geometrie pot găsi răspunsuri pe acest site.

The Busy Educator

Archimedes Laboratory

This is a real fun site for teachers and students to explore the world of puzzles, brainteasers and geometry. The website starts to activate your brain into a problem solving mode by giving you some interesting facts to ponder. Just take a look at these three facts:
If you were to spell out numbers, how far would you have to go until you would find the vowel 'A'?
Answer: 1 thousand
The average human body contains enough carbon to make 900 pencils
ETAISON is not a French word, it's just the frequency order of use of the 7 most recurrent letters

Once you start thinking about these facts, it’s just a short scroll away to the visual puzzles. And the puzzles are as varied as one’s imagination! The website is divided into six major categories or indexes: Puzzles to make, Puzzles to solve, Tricks to perform, Puzzles to buy, Tools & automatons, Optical illusions, Tessellations, Labyrinths & mazes, Peculiar puzzles, Online games, Math curiosities, Tangram & related, Guides/Courses, Classic E-books, Shapes & colors, Languages, World eccentricities and pages in French and Italian.
A great way to get students interested in puzzles and in this site is to have them make their own puzzles. Easy to follow instructions and templates are available to make a dozen puzzles. Students will enjoy the magical spinning tops and the magical illusion puzzles.
For students who want a challenge, have them check out the Puzzle of the Month page. Here there are 3 kinds of mental activities: the puzzle of the month, a quiz/test of the month and a Wunderkammer fact section, which contains outstanding facts.
If you want something to leave your students wanting more, go to the Optical Illusions category and click on the 20-dollar premonition link. Is it another urban legend surrounding September 11? It’s just one of many puzzles that will activate your brain and give your students something to ponder!

Marjan Glavac is a full time classroom teacher and the author of a new book "How To Make A Difference: Inspiring Students To Do Their Best" available at: http:://

Website of the Week - MathNexus, August 2006

Archimedes' Laboratory
To start the year off, consider the fun web site Archimedes' Laboratory, which is based in Italy. It is the creation of Gianni A. Sarcone and Marie-Jo Waeber, two writers, designers and inventors with more than seventeen years of experience in the fields of visual creativity and education. After exploring their site, I get the feel that they are math teachers in disguise as well.

First and foremost, it is a recreational mathematics! And, I appreciate their initial discussion of puzzles: "Puzzles are not closed problems; they can always be modified or improved to generate a myriad of variants. What's more, they don't require batteries; they are just powered by our own brain cells! To solve the perplexing and tricky puzzles you will find in our site, you need a very high IQ -- not the usual and controversial Intelligence Quotient, but the Inveniens Quaerendo (Latin, discovering by trying) ability."
The opening menu is enough to keep you and your students fascinated for some time:
• Disentanglment puzzle and others
• Magic card experiment (that I have not figured out!)
• Visual droodles
• Puzzle-of-the-Month Contest and Quiz-of-the-Month Contest
• Wunderkammer Facts, similar to curiosities
• A Numberopedia
• Special Fibonacci calculators you need to play with
• Tangram puzzles
• Old Latin Puzzles

And that is just the tip of their fascinating iceberg of puzzles. Their site can be addicting, so consider yourself forewarned.
The site offers access to a teacher resource index, a free on-line newsletter, a puzzle journal, a store filled with physical versions of some puzzles, a chat room, Puzzle E-cards you can send to friends (or enemies).

May 2006
photo we together
Mercoledì, 10 Maggio 2006
Gianni e Marie-Jo, la coppia che gioca con l’ingegno
Basta guardare i rompicapi conosciuti anche come giochi d’ingegno o quelle diaboliche trappole che sono i giochi topologici, esaminare i quiz matematici o i puzzle di Gianni Sarcone e Marie-Jo Waeber per capire il vero significato dell’ “Uovo di Colombo”.
I coniugi Sarcone nascono come designer e la loro specializzazione risiede in questa nicchia degli studi matematici, che li ha trasformati in esperti a livello mondiale dei giochi di logica e d’ingegno o quella che loro chiamano “matematica gioiosa”, senza dimenticare le illusioni e i giochi ottici.
Due “stranieri” che hanno deciso di vivere a Genova, con i loro bellissimi gatti abissini, Silvestro e Belle, dopo anni di passaggi estivi in Liguria, da Losanna a Santa Margherita, dove Gianni Sarcone ha dei parenti. Spiega Marie-Jo: “Genova è perfetta per la nostra vita e la nostra attività. E’ al centro del flusso e del passaggio di molte persone interessanti e simpatiche”. E aggiunge il marito: “Qui c’è tutto. Il miglior cibo, un ottimo clima, la gente non è scorbutica, anzi abbiamo stabilito delle ottime amicizie. Ci sono musei, locali, mostre, cinema. Tutto quello che serve a due, che come noi, viaggiano per l’Europa e l’Italia”.
I Sarcone poi mostrano alcuni dei loro “magici” oggetti: come due solidi perfettamente uguali che possono formare una piramide, oppure l’ “Otto matto” dal quale fare uscire un anello di corda, oppure la pietra lunga, colorata e leggera, che gira solo da un lato e si rifiuta di muoversi in senso opposto, o ancore, riuscire ad inserire un quadrato in una forma geometrica già completa.

Gianni e Marie-Jo Sarcone riescono a rendere possibile, quello che sembra ad una prima occhiata impossibile. Il mezzo c’è: pura logica.
Sicuramente molti penseranno che non è materia per loro, per un semplice preconcetto, perchè molti hanno “paura” della matematica oppure di fare semplicemente una brutta figura, ma Sarcone rassicura: “Il nostro lavoro, attraverso libri e laboratori, aiuta a pensare e a riflettere. La matematica non può fare paura, perchè dagli errori si impara e si capisce e si va avanti anche fallendo. Chiunque affronti i nostri giochi spesso è bloccato dai condizionamenti che non permettono di raccogliere la sfida della logica a cuor leggero”. Perchè quando viene svelata la soluzione, si comprende quanto sia semplice, non banale, bensì logica.
“ Noi interagiamo essenzialmente con le università e le scuole dove organizziamo seminari, laboratori e attività interattive. Ultimamente poi si stanno diffondendo sempre di più i festival scientifici, a cominciare da Genova, ma anche in tutta l’Italia, - dice Marie-Jo Sarcone, originaria della Svizzera francofona. Collaboriamo con molte riviste specializzate, come “Focus Giochi” e abbiamo richieste di libri specialistici dal mondo anglosassone. Lì l’affidabilità elvetica, la mia, e la creatività italiana, quella di Gianni, è molto richiesta”.
Basta sfogliare la loro fatica editoriale “MateMagica” (edizioni la Meridiana), a cui seguirà un altro volume sulla logica seguito da un altro sulle illusione ottiche geometriche, per riscoprire la voglia di cimentarsi in veri e propri giochi d’ingegno. Spiegano orgogliosi i Sarcone: “Per il prossimo festival della Scienza di Genova è stato approvato un progetto, che abbiamo creato insieme al fisico chimico Silvano Fuso, dal nome “Colore Ludens” che tratterà dei colori dal punto di vista cognitivo e percettivo. Siamo molto eccitati per questa nuova sfida, anche se stiamo cercando contatti e sponsors che ci aiutino a realizzare questo laboratorio”.
Chi volesse conoscere meglio questo tipo di attività legata al mondo matematico e scientifico può togliersi tutte le curiosità del caso sul sito (in tre lingue: inglese, italiano e francese)

Claudia Lupi

education world

archimedes-labNovember 2005


Archimedes' Laboratory
Clever and attractive site for puzzles, named after the ancient Greek genius.
Grade Level: 6-12

This interactive, entertaining site offers puzzles, optical illusions, teacher resources, curiosities and much more.
The site is simply designed using tables and frames. Java must be enabled on your browser. The content in divided into six major categories that are available from the top menu bar. It is available in Italian and French as well as English. A handy site map is provided for finding just the right puzzle quickly.

Kids of all ages will have fun honing their problem solving skills at Archimedes’ Laboratory. The engaging mind bogglers are grouped into six categories: puzzles & tests, optical illusions, custom puzzles, teachers' resource, curiosities, art & language. Users will learn how pasta is related to geometry, perform magic tricks, test your powers of observation and your “geometric O power”. Included is a selection of instructions for puzzles you can make on your own such as Jiminy Cricket, paper pyramid, sword and crown, queen of illusion and more. Included is a list of tips for puzzle solving.

Education World®
Copyright © 2005 Education World


LA STAMPA, 1 ottobre 2005

MATEMAGICA, Una raccolta di spunti magici

Anche se la matematica è considerata da molti arida e impegnativa, in realtà essendo potenzialmente ricca di spunti piacevoli e sorprendenti, può costituire una fonte di coinvolgente divertimento.

Matemagica - giochi d'ingegno con la matematica di Gianni A. Sarcone e di Marie-Jo Waeber (La Meridiana, pp. 160, Euro 15,50) dimostra concretamente tale assunto, proponendo una raccolta di giochi di magia, basati su principi geometrici e topologici, molto stimolanti per affinare abilità logiche, visive, tattili e spaziali. Il libro si presta a essere adottato come testo integrativo nelle scuole, per indurre i giovani, curiosi per natura, ad accrescere il proprio interesse per l'esplorazione creativa.

Ennio Peres
Rubrica zig zag / corpo e mente

La Stampa

La Repubblica22 settembre 2005

Come dice Martin Gardner, la matematica non è nient'altro che la soluzione di un rompicapo. Così nasce Matemagica, un libro che vuole abbinare il rigore dei numeri alla creatività con giochi d’ingegno e abilità manuali.

[read the article - leggi l'articolo]

Gazzetta del Mezzogiorno, 9 settembre 2005

Ognuno di noi ha avuto, o ha, tranne poche nobili eccezioni, un vissuto non particolarmente facile con la matematica. Da un lato c’è l’approccio con una disciplina spesso letta, per la sua apparente astrattezza, come un insieme di formule misteriose da mandare a memoria, a cui credere senza capirne le possibili applicazioni pratiche nella vita quotidiana.

[read the article - leggi l'articolo]

Merlot Educational Resource

February 20, 2005
By The Editors

Archimedes' Laboratory, a high-content, award-winning puzzle site that is divided into six main categories: puzzles & tests, optical illusions, custom puzzles, teachers' resource, curiosities, art & language. Among the myriad of fun things, visitors will find number games, riddles, puzzles with downloadable pieces, oxymorons, and even a gift shop. A principal objective throughout the site is the enhancement of critical thinking skills. Here’s a quote from Scientific American (May 27, 2003): "This virtual lab borrows the empirical spirit and creative curiosity that Archimedes brought to his work and invites visitors to explore with the same expectations for mind-blowing discovery".


Abstracted 02/04. (Author/JHH). © 2005 Eisenhower National Clearinghouse (ENC).

ENC logoArchimedes' Laboratory
This Internet site provides a variety of hands-on geometry puzzles and activities that are designed to foster spatial awareness and creative problem solving. Many of the puzzles require students to assemble different geometric shapes or figures from online patterns that are available for printing. Solutions may be obtained for some of the puzzles via email. In addition, this web site offers a featured puzzle each month and includes several geometric optical illusions developed to challenge students' visual-thinking skills. The web site, which may be viewed in English, Italian, or French, includes ordering information for some of the puzzles and related resources. In one puzzle, students cut a strip of paper and glue the ends to the middle to form a figure eight. A cricket is drawn on the outside of one loop. Students trap both loops between their thumb and index finger and try to make the cricket move from one side to the other by switching the positions of the loops.

SLJ logoMath Excursions
Bina Williams Public (CT) Library

Archimedes Lab.
Archimedes Laboratory.
(Accessed 7/15/04).

Gr 5 Up–Started by a consulting firm that specializes in creativity, this site improves mathematical thinking skills through logic puzzles, visual games, and problem-solving exercises. While the site won’t show students how to solve a particular geometry or algebra problem, it will push them to use their brain "outside the box." And speaking of boxes, an encyclopedia of pasta, outside of their boxes, shows all the shapes (and names) for pasta. Puzzles of the month, curiosities, ambigrams, droodles, Leonardo rebuses, and other topics offer hours of brain-bending activities. "O-powers" tests users’ powers of observation in examining shapes, patterns, text, and other visuals. There are hypnotic illusions, and students can also custom design puzzles for friends. Another section incorporates art and language. These activities really encourage students to use their eyes and brains to see beyond the obvious.

Games and fun for everyone
February 2004

NCTM, National Council of Teachers of Mathematics
Web Bytes - May/June 2004

• Archimedes' Laboratory, named after the famous mathematician, is an educational aid filled with puzzles, optical illusions, and instructions for making your own puzzles. It is available in English, French, and Italian.

matematicamente logo
September 2003

knot in the braidThe latest link in the braid is:
September 6, 2003
Archimedes' Laboratory

Archimedes' Laboratory is dedicated to showing how geometry can be fun through visual creativity. It includes interactive puzzles that range in complexity and challenge the problem solving capabilities of the mind.

December 2003

articolo XIX Secolo 5
28 August 2003
Giocare con i numeri, divertente e istruttivo
articolo XIX Giocare con i numeri
Giocare con la matematica di Archimede. Per alcuni la matematica è una materia fredda, di difficile apprendimento, per iniziati. Altri contestano questo modo di viverla visto che, nei fatti, è capace di entusiasmare non solo i suoi cultori, solo se la si sa proporre in maniera accattivante. Da anni ci provano, con successo, Gianni Sarcone e Marie-Jo Waeber grazie ai laboratori dove si impara sperimentando (in francese kinesthésiques) come suggerito da un antico proverbio cinese: "Ascolto, e dimentico; vedo, e mi ricordo; faccio, e capisco". Li abbiamo incontrati: «Siamo venuti a Genova poco più di un anno fa, prima vivevamo nella Svizzera francofona e il nostro lavoro consiste nell'elaborare idee e, naturalmente, venderle. Lavoriamo molto con gli Stati Uniti e il nord Europa, soprattutto via internet, quindi abbiamo scelto dove vivere prediligendo il clima e la qualità della vita. Ed eccoci nella città della lanterna».
Immagino che ora vogliate anche introdurvi sul territorio e proporre le vostre metodologie, anche nelle scuole italiane «Certamente. Abbiamo cominciato con l'edizione italiana de l' Almanacco del matematico in erba, un'opera utile a tutti i professori di Matematica che vogliano arricchire la loro didattica di attrattiva e di capacità di affascinare e coinvolgere gli studenti. Si tratta di una ricca raccolta di giochi, rompicapi e curiosità per scoprire e addomesticare i segreti della geometria, divertendosi.

Abbiamo anche lavorato alla traduzione del nostro sito internet, sul quale da anni è disponibile la vetrina dei nostri prodotti, le nostre idee e le nostre proposte culturali». E proprio sul sito si parla di Archimedes, una rivista di matematica, da sfogliare avendo a portata di mano spaghi, forbici e colla. «E' proprio così, abbiamo già prodotto due numeri di questa pubblicazione, fino ad oggi bilingue, e abbiamo abbonati da tutto il mondo. Oltre ad imparare la matematica, la rivista sposa le esigenze di polilinguismo che sono proprie della nostra vecchia Europa, anche se, dal terzo numero, insieme al francese e all'inglese, i testi saranno pure in italiano». Si tratta di testi sempre brevi, concisi, che lasciano spazio alle immagini e alle numerose proposte di problemi e laboratori che fanno della rivista una ricca fonte di idee per insegnanti ed educatori. E' una rivista dal respiro internazionale, dedita ai giochi di matematica ricreativa e di creatività visiva, fortemente integrata con il mondo web, dal quale sono scaricabili i testi in italiano, nata con lo scopo di fare ricredere tutti coloro i quali non percepiscono la matematica come strumento divertente e utile, anche per la vita quotidiana.
Gianni Sarcone e Marie-Jo Waeber curano la rubrica Stuzzicamente, che tratta di giochi visivi e logici, nella rivista Il Mio Computer che è in edicola col primo saggio delle loro idee.

- Paolo Fasce

science et vie junior 2
Science & Vie Junionr - August 2003
article science et vie junior

2003 Sci/Tech Web Awards: MATHEMATICS
By The Editors

Archimedes' Lab
The tagline of this site is "Puzzles: Can you believe it?" And your answer will almost certainly be "Absolutely not!" once you get a look at the number of IQ tests, optical illusions, droodles (that’s a combo doodle/riddle) and other creative games, curiosities, crafts and whirligigs. Archimedes, that Sicilian wonder who, among many other discoveries, figured out the weight of a body in water, must have had quite a busy laboratory in which he conducted his experiments. This virtual lab borrows the empirical spirit and creative curiosity that Archimedes brought to his work and invites visitors to explore with the same expectations for mind-blowing discovery. Perfect for kids, this hands-on wonderland puts young scientists in the driver’s seat for endless learning and fun.


Scientific American Award
27 May 2003

rainet news logo

23 Jan 2003

Se siete appassionati di giochi matematici fate tappa nella galleria di, sito realizzato a Genova. Tra le risorse disponibili on-line, divertenti puzzle e piccoli enigmi che con un po' di logica potranno essere risolti. Infine, la sezione riservata alle illusioni ottiche. Le immagini catalogate confermano come la nostra percezione visiva possa essere facilmente ingannata.

informagiovani logo December 2002

Quando il puzzle aiuta a scuola
L'associazione senza fini di lucro, Archimede Laboratory di Sarcone e Waeber, con sede a Genova, propone un ritorno all'antica funzione didattica ed educativa del puzzle e promuove il suo utilizzo nelle scuole, per avvicinare i bambini ai concetti della geometria. Sono loro a capire ed evidenziare le potenzialità di questo gioco: "Richiede una grossa dose di spirito deduttivo e sintetico - si legge nel sito internet - sviluppa l'attività ludico intellettuale e la manifestazione di un impulso primitivo, che è quello di riunire, catalogare e ordinare oggetti diversi tra loro, ma non solo: stimola l'immaginazione, facilitando la comunicazione e l'esplorazione creativa". Dunque cosa aspettare ancora? Ci sono una miriade di pezzettini di cartone, chiusi dentro invitanti scatole, che vi aspettano per prendere forma e trasformarsi in una grandiosa immagine.

cincinnati post
June 2002
Most older children and many adults will have to do some serious thinking to solve the puzzles and quizzes they'll find at Archimedes Lab. If you explore much at all, you'll soon suspect that the site is of international origin. But don't let that stop you. There are enough interesting problems to keep you entertained and add to your education. And the labyrinths and mazes will keep you going in circles. (Try the ''Twin'' maze.)

top ten learning in motion

May 2002
Archimedes' Laboratory Description:
Dedicated to showing how geometry can be fun through visual creativity, this site hopes to encourage a student's mathematical learning with interactive puzzles. The puzzles range in complexity and challenge the problem solving capabilities of the mind. Students of all ages can explore the wide variety of thinking games available at this site.

How You Can Use This Source:
• Learn about the history of numbers.
• Solve a puzzle.
• Play a game.

marine bio logo

April 2002
Archimedes' Laboratory
Site is full of lateral and logical puzzles as well as some quizzes. Once you have started you will want to do all the puzzles....

illuminations logo selected web resources

Archimedes Laboratory - The site of a "training, facilitation and consulting company specializing in improving and developing creativity."

Resource Review

Archimedes' Laboratory invents, creates and develops hands-on thinking games that help teach mathematical applications. Essentially the site is a conglomeration of games and online activities that are challenging and/or "brain teasers." While much of the content is too advanced for the 3-5 grade levels or would be difficult to incorporate into a math lesson, a careful search will reveal a number of activities appropriate for this level. For example, the "Vanish Cards" and the "Twins Maze" activities may be useful for students to develop spatial sense. "Magic Cards" might be used for problem solving; students are challenged to think about why the computer always "knows" which card he or she has previously chosen. This site is very interesting and may serve as an option for students to explore during free time. The resources are available in English, French and Italian. It should be noted that this site also provides resources for sale and may include ads to promote items.
First posted: February 28, 2002
Last revised: March 15, 2002
Standard: Geometry 
Gradeband: Grades 3 - 5 
Review status: Promising
Resource type: Lessons

© 2002 - National Council of Teachers of Mathematics

pc you buy
The PC YouBuy Newsletter
January 2002

Finally, math buffs will love Archimedes' Lab Puzzles, where they can find directions for making puzzles like a Paper Pyramid or a Slidikon Puzzle. Or, solve online math puzzles and win prizes. Believe me, this site is challenging!

december 2001
Bol logo 1 BOL logo 2O Melhor da Internet
O Melhor da Internet 2
gems Archimedes Laboratory
Traz inúmeros jogos de raciocínio, como quebra-cabeças e desafios aritméticos. Confira ainda charadas e prepare-se para pôr os dois neurônios para funcionar. Em inglês.

Newscientist logo
Web Links | Site of the Day
The best of this week's crop

31 October 2001

Archimedes' Laboratory - This rather hypnotic site is full of lateral and logical puzzles as well as some quizzes. Don't expect it to give you a genuine indication of intelligence, but if you are interested in unearthing some of the flaws in the human brain, it is worth seeing if you make the same mistakes as everyone else. Just don't expect to have a quick look - once you have started you will want to do all the puzzles. NNS


Cool Site of the Day askmen logo Site of the Day
Archimedes Laboratory

September 5th, 2001 Rates This Site: 8/10 

Nice gif
Archimedes Laboratory Description:
Archimedes Laboratory has hands-on games with educational manipulatives, ingenious math tricks and mental activities for all. Plus, you can win prizes. 

What We Think:
They have tons of puzzles and quizzes for you to figure out, which will help you become smarter. And if you have a hard time understanding English, the site translates into Italian or French. 

Best Feature:
Solve the brain teasers and get your chance to win prizes. 

selection web

August 2001

selection web logoVoici le site de Archimedes' Lab, société spécialisée dans la formation par le jeu dont le but est de promouvoir le puzzle comme outil didactique pour l'enseignement et la communication. Ils ont ainsi créé une ligne de puzzles sortant du commun, il ne s'agit pas d'assembler des pièces pour faire apparaître un paysage quelconque, mais de jouer avec les paradoxes de la géométrie... Vous trouverez différentes sortes de puzzle que vous pourrez faire: puzzles à résoudre, puzzles à construire, casse-tête à réaliser, illusions d'optique, Tangram, géométrie amusante, labyrinthes... Il ne vous reste plus qu'à vous exercer!


Internet address seen on air
in February 20, 2001
- Online Archimedes' Lab

Give your brain a workout
The website is named after mathematician Archimedes, who invented the world's oldest puzzle. You'll find dozens of thinking games to play including Archimedes' puzzle full of geometric shapes. There are also optical illusions to test you.

For the true puzzle lovers, there's the make-it-yourself section. That's where you'll find step-by-step instructions on creating your own intellectual fun.

chamonix festival
10e Festival des Sciences
Chamonix 2000
article chamonix 1 article chamonix 2

logo eurekaMagique? mathématique!
Dans ce casse-tête en forme de puzzle, le plus difficile n'est certes pas de faire réussir à faire entrer le petit carré rose (ci-contre) dans le carré vert, mais de comprendre pourquoi la surface totale ne change pas. Vous suivez? C'est mathématique. L'inventeur de ce jeu est un jeune Suisse nommé Gianni Sarcone.
--- Eurêka, dated April 1997

livre mondial des inventions personnage quadrix
photo de moi Livre mondial des
dated 1997

logo illustreLes nerfs en puzzle
Où diable placer le petit carré rouge ou vert dans le grand, en conservant toutes les autres pièces du puzzle? Une fois trouvée l'astuce, si vos nerfs ne vous ont pas lâchés, essayez de comprendre comment il se fait que la surface ne grandisse pas quand on lui en ajoute une autre... Et si vraiment vous pataugez, ne jetez pas ces diaboliques casse-tête conçus par l'inventeur Gianni Sarcone: faites-en baver votre entourage!
--- L'Illustré, dated 15 March 1995

logo pour la science junior Les puzzles futés
Comment placer le petit carré rouge dans le grand en conservant toutes les pièces (découpées au jet d'eau!) de ces puzzles géométriques? Mais si, c'est possible. Magique? Non: mathématique.
--- Science et Vie Junior, dated January 1994


logo science et vie Les puzzles qui rendent fou
Un inventeur italien, Gianni Sarcone, fabrique en Suisse des casse-tête chinois... ou plutôt des objets d'éveil à l'intention des particuliers mais aussi, nous dit-il, des entreprises. Les Quadrix se présentent comme des puzzles occupant un espace carré et dans lesquels il faut rajouter un petit carré qui n'en modifiera pas la surface! Une fois le prodige accompli, le plus difficile reste à faire: comprendre comment une surface ne grandit pas lorsqu'on lui en ajoute une autre. Nous vous laissons le soin de découvrir la tricherie... ou plus exactement l'astuce. Ajoutons que ces puzzles sont fabriqués par découpage au jet d'eau.
--- Science & Vie nr. 922, dated July 1994

labo d'archimède labo d'archimède presentation Almanacco del matematico Il mio Computer Rivista Archimedes
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